Clasificaciones en micrones

Diciembre 2010

El diseño de motores ha cambiado drásticamente en los últimos 10 años. Típicamente, los motores más nuevos requieren una filtración más fina de contaminantes para garantizar la durabilidad de los componentes críticos y costosos del motor. Con frecuencia se utilizan clasificaciones en micrones para comunicar la capacidad de extracción de contaminantes de un filtro de líquido; sin embargo, estas clasificaciones pueden ser engañosas si no se entiende bien cómo utilizarlas.

Veamos primero qué es un micrón. Un micrón es una unidad de medida en el sistema métrico que es igual a una millonésima de metro de largo (aproximadamente 39 millonésimas de pulgada). La sección transversal promedio de un cabello humano es de 40 a 90 micrones. El ojo humano no puede ver nada cuyo tamaño sea inferior a 40 micrones.

Se puede considerar que dos filtros sean filtros de 10 micrones; sin embargo uno puede extraer un porcentaje más alto de partículas de contaminantes de 10 micrones. Por lo tanto, los filtros no se considerarían de igual rendimiento. Para que una clasificación en micrones sea útil, se debe conocer la eficiencia de extracción del filtro respecto al tamaño específico de partícula en cuestión.

Típicamente, el término clasificación "nominal" en micrones significa que el filtro puede extraer el 50% de una partícula de tamaño específico; sin embargo, las clasificaciones "nominales" en micrones de algunas compañías pueden variar desde 1 a 98.6% de eficiencia en extraer un tamaño específico de partícula. El término clasificación "absoluta" en micrones significa que el filtro es capaz de extraer al menos 98.7% de una partícula de tamaño específico. Esta clasificación es mucho más exacta.